【书评】《规则时代》:“头号玩家式”的游戏化未来离我们有多远?

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【书评】《规则时代》:“头号玩家式”的游戏化未来离我们有多远?


作者:李文远,资深游戏从业者,先后从事游戏研发、市场及品牌相关工作,对人工智能虚拟现实、机器人等科技前沿领域保持着密切关注,获得【钛媒体2016年度十大作者】称号

出版社:电子工业出版社

出版时间:2018年7月


被《商业周刊》誉为“十大最重要创新人士之一”的游戏设计师兼未来学家简•麦戈尼格尔,在其著作中《游戏改变世界》一书中提到,和游戏相比,现实已经破碎,正因为如此,我们需要创造游戏来修复它。

是的,现实生活中总是充斥着令人不快的体验。生活节奏加快带来的焦虑萦绕在每个人的心头挥之不去,重复麻木的工作、生活中的迷茫、有限收入与无穷欲望矛盾的不断加大,令人揪心的孩子、教育、医疗等众多困扰……

现实世界已经越来越无法承载和消化众多的焦虑、迷茫和无力感,需要游戏承担的现实“修复”工作也在不断增加,导致的结果就是人们开始大规模向“游戏”移民。按照这种趋势发展下去,或许再过个二三十年,大部分人类就会实质性的生活在游戏中了。 

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《头号玩家》中的日常生活

好莱坞知名导演史蒂芬·斯皮尔伯格执导的科幻题材电影《头号玩家》中就呈现出了这样一种景象。在2045年,由于智能化设备大量采用,传统的社会分工体系遭到破坏,现实中充斥着崩溃与混乱,人们将注意力转向了名为“绿洲”的虚拟现实游戏。

“绿洲”中几乎拥有着现实中的一切场景和体验,赛车、射击等无所不包,还拥有完善的经济系统。很多人深深沉浸在“绿洲”中,社交、竞赛,打金赚钱攒装备,并将这些视为日常生活中的重要组成部分,甚至是唯一。

与其它类型的科幻题材电影相比,《头号玩家》属于一部标准的爆米花影片,但其中所呈现的游戏化未来在今天看来并不是那么荒诞或者脑洞大开,反而具有一定的现实意义和前瞻性。

现实中,虚拟现实设备已经问世并且不断走向成熟,人工智能的普及变革现有工作体系正在成为现实,人们因诸多现实问题而生的焦虑感也是在日益增加,在这种情况下,游戏成为了最好的避风港和替代品,也是一件十分自然的事情。

种种迹象都在显示,人类的未来都将与游戏有密不可分的关系,甚至可以说,游戏即未来。

打开游戏化未来的钥匙



  • 得出这一结论的重要因素在于,近些年前沿科技所呈现的集中爆发态势。

  • 2016年,虚拟现实技术受到投资者关注;

  • 2017年,人工智能产业开始逐渐落地;

  • 2018年,区块链技术开始从炒币向实际应用过渡

  • ……


人们现在处在过去与未来的拐点上,而众多依次爆发的技术就是引领人们开启未来世界的钥匙,如同《头号玩家》中控制绿洲的三把钥匙一样。

虚拟现实技术能顾帮助人类在现实世界的基础上开辟一块新的虚拟领地,这个虚拟领地可以被视作一款拥有超大地图场景的游戏,人们通过虚拟现实终端进入其中,建立专属的虚拟角色,并进行面对面社交、教学、购物。

还有体验多种多样的娱乐活动,现实世界中的商品、经济、场景都可以通过无处不在的传感器接入虚拟世界中,通过类似游戏一样的界面完成操作,足不出户便可体验一切。

人工智能在虚拟世界中主要以算法的形式存在,并且依据其复杂程度承担起相应的职能,具有复杂运算和学习能力的AI可以承担起大面积区域场景内虚拟世界的日常运转,比如虚拟世界中的天气系统可以设定与现实同步。

只要能接入天气部门的实时数据,虚拟世界中也能进行相同的反馈。功能相对单一的AI可以针对某一方面,比如在虚拟教学中模拟相应的语言场景,甚至可以为每位玩家配备一名具有学习能力的个人助手,它具有个性化的外貌并能通过日常行为分析出自己的喜好,不断调整自己的算法以变成一名如同Siri那样的智能助手。

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实时天气状况可以在游戏中完美呈现

在由虚拟场景构成的虚拟世界中,庞大的数据交互量必不可少,而具有去中心化、共识机制以及P2P传输功能的区块链技术将成为虚拟世界最安全有效的数据架构形式。

现实中的中心式数据存储方式已经非常危险,不论数据库有多少层防御机制,但都存在着被破解的可能,唯有区块链技术才能彻底解决这一问题。

现实中的游戏行业已经对区块链技术显示除了浓厚的兴趣,除了背负原罪的炒币之外,在2018年上半年,就属游戏与区块链结合的最为紧密,甚至于有企业推出了一款基于区块链的开发工具。

同时,虚拟世界的运行离不开高性能硬件的支撑,这需要依靠目前正处于进展中的量子技术。自从2016年中国发射“墨子号”卫星之后,中国关于量子技术的应用便开始走在世界前列,量子天地通信、量子计算机等应用都具有美妙的应用前景。

是的,量子技术提供的数据高速传输与具备并行运算能力的量子计算机是支撑虚拟世界庞大数据运算的最佳硬件设备,不需要通过堆砌现有硬件,并浪费庞大的能源和解决散热问题,虚拟世界就足以有效运行起来。

为什么一定是游戏化?


看到这里,或许会产生疑问,为什么这些技术一定会引领人类走向游戏化未来,而不是别的什么电影里所展现的可怕场景?比如《终结者》中人类被AI统治,又或者是《黑客帝国》人类成为矩阵的生物电池?

原因在于,游戏化是一种上述技术最为理想的组合方式,从实现角度而言,这个方案具有最高的可执行性。尽管游戏化会导致形成现实与虚拟并存的二元化空间结构。

但人们无需进行特殊改造(比如在体内植入什么特制芯片之类)就可以接入虚拟空间,并且可以在虚拟和现实之间随时切换,保证了最大限度的行动自由。

同时,在人工智能改变现有社会分工体系已经成为一种大趋势的情况下,二元结构的存在也可以使现实世界经济体系所受到的影响降至最小。

随着虚拟世界的不断完善,相应的虚拟经济体系也会随之建立,数字化的主权货币(不是各种空气币之类无价值加密货币)也能将虚拟经济接入到整个现实经济基盘中。

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虚拟游戏世界可以接入现实的经济体系

话说回来,尽管在各种科幻影视剧当中,人类的未来看起来总是无比悲惨,但归根究底也不过是一种常用的艺术手段。

毕竟只有在这种悲惨的末日般的场景下,才能人为的制造出各种人与人、人与自然之间的冲突矛盾,在推动剧情发展的同时也会凸显出艺术作品所需要表现的各种深刻主题。

只有这样才能实现这些文艺作品的最终价值,即为人们提供他们从未有过的经历,在得到娱乐体验的同时也能引发自身的种种思考。

但即便确认了游戏化的方向之后,也不代表没有新的问题产生,现有技术存在诸多问题,实现游戏化这个过程需要多久?

诚然,目前虚拟现实、人工智能和区块链等技术都还有着这样和那样的明显缺陷,影响着现阶段的普及,目前的虚拟现实终端块头大,线缆多、眩晕感强烈、潜在的蓝光辐射也不小、相对应的优质内容不仅数量少,深度也不够,不论是开发工具或是变现途径都没有成型。

人工智能也只是刚开始进入应用阶段,算法的应用场景相较于其庞大的潜力实在过于渺小,进入商业化阶段的也多集中在生物信息识别、信息分发、机器人应用方面,而且由于训练过程中的大数据采集,又容易触碰到个人隐私的敏感线。

制约区块链发展的则在于孱弱的网速,即便是5G时代到来,但相比不断扩大的P2P交互需求和共享数据账本的同步要求,5G能否满足仍是尚未可知,更何况还存在着控制51%算力即可取得共识的陷阱。

另外,作为一个大型的游戏空间,势必也会带来类似现在游戏沉迷或外挂等老问题,解决这些又需要多久?

这些问题《头号玩家》电影可以为我们给出答案。

电影发生背景设定在距今30年之后的2045年,如果我们回望近30年计算机和游戏设备的发展历程,可以发现,这30年间人们实现了从点阵像素画面到3D沉浸式画面的多层飞跃,并从小型的局域网扩展到全世界网络互通。

而与之相对的内容体验丰富程度也是30年前的人们无法想象的。相信随着相关技术的飞跃进展,在20—30年间,游戏化未来给现实人类带来更愉悦的生活体验,都不会只存在于科幻电影中了。(本文首发钛媒体)

【本文节选自《规则时代:虚拟现实、人工智能和区块链构建的游戏化未来》,作者:李文远,资深游戏从业者,先后从事游戏研发、市场及品牌相关工作,对人工智能、虚拟现实、机器人等科技前沿领域保持着密切关注,获得【钛媒体2016年度十大作者】称号。】

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